Jochen Lempert at Between Bridges, Berlin


Jochen Lempert

14. Nov 19. Dec 2015

06. Jan 16. Jan 2016

 

 

 

 

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Following on from and in loose relation to Anders Clausen's exhibition, Between Bridges presents Jochen Lempert's first solo exhibition in Berlin since 1993. In Clausen's exhibition, two approaches to the human perception of nature were shown side by side: the desire for exact measurement, embodied by the urgency in the nineteenth century to find an internationally binding universal standard for the measuring unit of the metre. This was calculated using the circumference of the earth and then transferred to a metal rod with the highest precision. In the second group of works, the feathers of various species of birds were altered and worked on in various ways that a clear separation between human-made modifications and evolutionarily determined design became unclear.

For the last 25 years Jochen Lempert has been engaged in an ongoing project that deals with the perception of nature and creatures within the blurry contexts of scientific research, subjective perception and man-made environments. Birds and their feathering are also a recurring motif in Lempert's work, although the full range of his observations extends way further: from an analogy between the glossiness of the berries of the Deadly Nightshade plant and the eye of a squirrel, to the visualization of his own breath by way of long exposures of small segments of night sky with a camera that has been positioned on his chest. With his analogue black and white photographs he has produced a fascinating, complex, yet always also incomplete encyclopedia of morphological studies that consciously resist the taxonomic classifications of animals and plants.

For Between Bridges Jochen Lempert will show, as is characteristic of his working practice, a selection of photographs that, in their reference to space and moment, amount to a site-specific installation. Besides directing the visitor's gaze to the outside world, it also calls attention to the object onto which this world is inscribed: the photographic paper, the image object. The prints, which are mounted directly onto the wall with adhesive tape, may be experienced as a conjunction of plant fibres and silver crystals.

Jochen Lempert (born 1958) studied biology at the University of Bonn and has worked with photography since the early 1990s. On the track of a scientific approach, the pursuit of a trail, the exploration and discovery of form, liberated from objective gestures, Jochen Lempert´s work approaches photographic visual and research areas, often with the aim of questioning the criteria of the search for truth and the models of the world.

Lempert's attentive and discerning gaze is not limited to the moment when he shoots or processes the material. His work grows in and into space. In his presentations, he uses groupings and scale to respond to the exhibition space. He places and selects the photographs thoughtfully, always looking for cross-references and associations, uncovering subtle correspondences. Lempert's arrangements give us new insights into our own place within the patterns, the structures, the randomness or the order of the natural environment. The resulting patterns, structures and formations are both modest and impressive artistic documents of the world around us.

The critic Carles Guerra noted in Art Journal, January 30, 2015: "One might conclude Lempert is a defender of the rights of nature, someone for whom the ecological perspective is not lyrical, but political. To convey such an ambitious, political program with his humble photographs taped on the wall reinforces the utopian aspects of this project. With the edges curling away, Lempert's photographs look precarious. The means of production and the aspirations are so disproportionate that one cannot help but feel sympathy for the photographer's position. He is an artist who faithfully believes that nature will speak by itself, this being the ultimate goal of this project. Thus the photographer is no longer a witness, but a vanishing point about to disappear."

Especially noteworthy among Jochen Lempert's numerous solo exhibitions are 365 Quadres sobre Història Natural, ProjecteSD, Barcelona, 2003; Coevolution, Museum für Gegenwartskunst Siegen, 2005; Recent Field Work, Culturgest, Lisbon, 2009; Museum Ludwig, Cologne, 2010; Hamburger Kunsthalle, 2013; Cincinatti Art Museum, 2015. Published monographs: 365 Tafeln zur Naturgeschichte, Bonner Kunstverein / Kunstverein Freiburg, 1997; Coevolution, 2005; Recent Field Work, 2009; Phenotyp, 2013; Composition, 2015, all: Walther König Books, Cologne. In 1995, Jochen Lempert was awarded the Ars Viva Preis des Kulturkreises im BDI, together with Thomas Demand, Barbara Probst and Wolfgang Tillmans. BQ will present a solo exhibition with new works by Jochen Lempert for the Berlin Gallery Weekend 2016. Jochen Lempert is represented by ProjecteSD, Barcelona and BQ-Berlin.

 

Jochen Lempert

In unmittelbarer Nachfolge und loser Bezugnahme auf Anders Clausen's Ausstellung präsentiert Between Bridges die erste Einzelausstellung von Jochen Lempert in Berlin seit 1993. In Clausen's Ausstellung waren zwei Ansätze der Naturwahrnehmung parallel vertreten: Der Wunsch nach genauer Vermessung, repräsentiert durch die Dringlichkeit im 19. Jahrhundert eine verbindliche internationale Festlegung der Maßeinheit Meter zu finden. Sie wurde aus dem Erdumfang errechnet und übertragen auf einen maximal genau geformten Metallstab. In der zweiten Werkgruppe wurden Federn verschiedener Vögel in verschiedenen Arten verändert, und eine eindeutige Trennung von mensch-gemachter Modifikation und evolutorischen Formgebungen unmöglich gemacht.

Jochen Lempert arbeitet seit 25 Jahren an einem offenen Werk über die Wahrnehmung von Natur und Kreatur in verschwimmenden Kontexten der wissenschaftlichen Forschung, der subjektiven Wahrnehmung und der mensch-gemachten Umwelt. Auch bei Lempert sind Vögel und ihr Federwerk ein immer wiederkehrendes Motiv, jedoch ist das Gesamtspektrum seiner Beobachtung überaus raumgreifend: von der Analogie des Glanzes der Tollkirschenbeere und dem Auge eines Eichhörnchen, hin zur Visualisierung seines eigenen Atems anhand von Langzeitbelichtungen kleiner Nachthimmelsfragmente mit einer Kamera, die auf seinem Brustkorb lagert. Mit seinen analogen schwarz-weiß Fotografien ist ein faszinierendes, komplexes, jedoch immer auch unvollständiges Lexikon von morphologischen Studien entstanden, die sich bewusst der taxonomischen Katalogisierung von Tieren und Pflanzen entzieht.

In Between Bridges wird Jochen Lempert, typisch für seine Arbeitsweise, eine Auswahl von Fotografien zeigen, welche auf den Moment und den Raum bezogen, eine Gesamtinstallation ergeben. Diese leitet die Aufmerksamkeit neben dem Blick auf die Außenwelt auch auf die Objekthaftigkeit dessen Aufzeichnung auf fotografischem Papier, dem Bildobjekt. Mit Klebeband direkt auf der Wand befestigt, sind diese Blätter unmittelbar erfahrbar als ein Zusammentreffen von pflanzlichen Fasern und Silberkristallen.

Jochen Lempert (geb. 1958) hat Biologie an der Universität Bonn studiert und arbeitet mit Fotografie seit den frühen 90er Jahren. In der Art einer wissenschaftlichen Annäherung, einer Spurensuche, einer Untersuchung und Findung von Form – allerdings befreit vom objektiven Gestus – nähert sich Jochen Lempert's Arbeit visuellen und forschenden Aspekten der Fotografie, oft mit dem Ziel, die Kriterien der Wahrheitsfindung und die Modelle der Welt zu hinterfragen.
Lempert's aufmerksamer und scharfsichtiger Blick beschränkt sich nicht auf den Moment der Aufnahme oder Bearbeitung des Materials. Seine Arbeit wächst im und in den Raum hinein. In seinen Präsentationen arbeitet er mit Gruppierungen und Größenordnungen, um mit dem Ausstellungsraum in Beziehung zu treten. Er wählt und platziert die Fotografien sorgfältig, immer mit Blick auf Querverweise und Assoziationen, und macht dabei subtile Korrespondenzen sichtbar. Lempert's Arrangements gewähren uns neue Einsichten über unseren eigenen Platz innerhalb der Muster, der Strukturen, der Zufälligkeit oder der Ordnung, die die natürliche Welt vorgibt.

Der Kritiker Carles Guerra bemerkte in Art Journal, 30. Januar 2015: "Man könnte zu dem Schluss kommen, Lempert sei ein Verteidiger der Rechte der Natur, einer, für den der ökologische Standpunkt nicht ein lyrischer, sondern ein politischer ist. Ein derart ambitioniertes politisches Programm mit solch bescheidenen, direkt an die Wand geklebten Fotografien zu vermitteln, bekräftigt die utopischen Aspekte dieses Projektes. Mit ihren sich wellenden Rändern wirken Lemperts Fotografien prekär. Hier klaffen Produktionsmittel und Anspruch so weit auseinander, dass man nicht anders kann, als Sympathie für die Position des Fotografen zu empfinden. Lempert ist ein Künstler, der aufrichtig daran glaubt, dass die Natur für sich selbst spricht; und dies zum obersten Ziel seines Projektes erhebt. Demnach ist der Fotograf nicht mehr ein Zeuge, sondern ein Fluchtpunkt knapp davor, ganz zu verschwinden."

Unter Jochen Lempert's zahlreichen Einzelausstellungen sind besonders zu erwähnen 365 Quadres sobre Història Natural, ProjecteSD, Barcelona, 2003; Coevolution, Museum für Gegenwartskunst Siegen, 2005; Recent Field Work, Culturgest, Lissabon, 2009; Museum Ludwig, Köln, 2010; Hamburger Kunsthalle, 2013; Cincinatti Art Museum, 2015. Erschienene Monografien: 365 Tafeln zur Naturgeschichte, Bonner Kunstverein / Kunstverein Freiburg, 1997; Coevolution, 2005; Recent Field Work, 2009; Phenotyp, 2013; Composition, 2015, alle bei Verlag der Buchhandlung Walther König, Köln. 1995 erhielt Jochen Lempert, zusammen mit Thomas Demand, Barbara Probst und Wolfgang Tillmans den Ars Viva Preis des Kulturkreises im BDI. Zum Berlin Gallery Weekend 2016 wird BQ eine Einzelausstellung von Jochen Lempert mit neuen Werken präsentieren. Jochen Lempert wird von ProjecteSD, Barcelona und BQ-Berlin repräsentiert.

 

 

Installation views :

Room 1 (clockwise from left)

Untitled (Barcelona-Pavillion), 2007; Spider Web, 2015; Untitled (Segelfalter), 2013; (through door:) Feathers, 2014

 

Untitled (Segelfalter), 2013; Untitled (Turtle and Leash), 2015; Untitled (Tauben im Baum), 2008/2012

 

Untitled (Tauben im Baum), 2008/2012

 

Untitled (Barcelona-Pavillion), 2007; Spider Web, 2015; (through door:) Feathers, 2014 , Untitled (Segelfalter), 2013

 

Untitled (Barcelona-Pavillion), 2007; Spider Web, 2015

 

Untitled (Barcelona-Pavillion), 2007

 

Spider Web, 2015

 

Untitled (Barcelona-Pavillion), 2007; Spider Web, 2015

 

Untitled (Segelfalter), 2013

 

Untitled (Turtle and Leash), 2015

 

 

Room 2 (clockwise from left)

Phasmiden/Phasmids, 2013; Singing Bird, 2015; Untitled (from Maria Sibylla Merian, Metamorphosis insectorum Surinamensium, 1705), 2015;Leaf (painted), 2013; Belladonna, 2013

 

Phasmiden/Phasmids, 2013; Singing Bird, 2015; Untitled (from Maria Sibylla Merian, Metamorphosis insectorum Surinamensium, 1705), 2015; Leaf (painted), 2013

 

Phasmiden/Phasmids, 2013

 

Singing Bird, 2015

 

Untitled (from Maria Sibylla Merian, Metamorphosis insectorum Surinamensium, 1705), 2015; Leaf (painted), 2013; Belladonna, 2013; Untitled (Shadow on Stairs), 2014

 

Leaf (painted), 2013, 2013

 

Belladonna, 2013

An attempt to photograph a nonanthropocentric projection: Atropa belladonna (deadly nightshade) imitates an eye in order to draw attention and spread its fruit by triggering a species-specific program for perceiving faces in various animals, as here a squirrel.

 

Leaf (painted), 2013; Belladonna, 2013; Untitled (Shadow on Stairs), 2014; Feathers, 2014; Untitled (Raindrops), 2010

 

Belladonna, 2013; Untitled (Shadow on Stairs), 2014; Feathers, 2014

 

Feathers, 2014; Untitled (Raindrops), 2010

 

Feathers, 2014

 

Untitled (Raindrops), 2010

 

Untitled (Subjektive Fotografie), 2011; A Blinking, 2013

 

Untitled (Subjektive Fotografie), 2011

Subjective photographies: Long exposures taken while lying down with the camera on my chest, thus recording the movements of my breath by the light of a star.

 

A Blinking, 2013

 

Outside view: Jochen Lempert, Between Bridges Berlin

 

 

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